• Parution : Septembre 2024
  • Nouvelles traduites de l'anglais (Irlande du Nord) par Dominique Goy-Blanquet
  • Titre original : Quickly, While They Still Have Horses
  • N° d’éditeur : 231
  • Disponible en librairie à partir du 19 septembre 2024 au prix de 22 €. 300 p.
  • ISBN : 978-2-84805-538-1

Le Fantôme sur la banquette arrière

Jan CARSON


Ancrées dans l’Irlande du Nord où vit leur autrice, les seize nouvelles de ce formidable recueil ont la double qualité de nous inviter à arpenter avec elle ce territoire dont elle ne cesse d’explorer les complexités et aussi de nous proposer comme un concentré de sa vision du monde, de son monde.

Chez Jan Carson, tout est question de point de vue : on ne peut qu’épouser celui de la narratrice du premier récit, indignée, après sa longue et habituelle baignade, de découvrir sur « sa » plage d’ordinaire déserte un couple envahissant flanqué d’un affreux bébé mangeur de sable ; rien d’anormal non plus à ce que la jeune Ruth converse avec le fumeur invétéré installé sur la banquette arrière d’une voiture que son grand-père vient d’acheter, même si l’on apprend qu’il s’agit du propriétaire d’origine, aujourd’hui décédé ; et, bien sûr, on compatit avec le père londonien qui, après de vaines recherches, est bien forcé de constater que ses deux gamins turbulents ne reparaîtront pas à l’extrémité du toboggan où ils se sont engouffrés : il le savait bien, qu’il n’aurait pas dû accepter qu’ils viennent s’installer à Belfast.

Férocement drôles, impeccablement construites – dans la pure tradition d’efficacité des nouvelles anglo-saxonnes –, les textes de Jan Carson déclinent avec brio ce que les lecteurs de ses romans connaissent bien : un réalisme cru conjugué à la capacité de convoquer le surnaturel comme un élément parfaitement intégré au quotidien. C’est bien le cas avec le « fantôme sur la banquette arrière » : la nouvelle titre du recueil prend en effet un tour politique dès qu’il s’avère que le passager clandestin de cette famille protestante est catholique.

De même que la mémoire des Troubles – qui ont déchiré le pays pendant des années –n’est jamais loin, la talentueuse écrivaine propose ici une véritable et passionnante cartographie de sa terre natale, nous traçant le portrait lucide et parfois mélancolique d’un monde où tout ou presque peut arriver.

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